加勒比海盗一点也不浪漫,差点让英国破产,却倒在皇家海军脚下

留学网给你不一样的头条。 摘要:加勒比海盗一点也不浪漫,差点让英国破产,却倒在皇家海军脚下 公元一七二四年,一名自称查尔斯.约翰逊舰长的匿名作家出版了《海贼简史》,一口气揭露了十八…

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摘要:加勒比海盗一点也不浪漫,差点让英国破产,却倒在皇家海军脚下

公元一七二四年,一名自称查尔斯.约翰逊舰长的匿名作家出版了《海贼简史》,一口气揭露了十八世纪初,加勒比海上二十位最声名狼藉的海盗。其中包括传奇女海盗安娜.邦妮、发明海盗旗的棉布杰克,甚至还有当海盗当到英国政府抓不了,干脆直接招降变成当地总督的亨利.摩根,以及最有名的黑胡子。这次要讲的,就是知名海盗黑胡子的故事。从他身上,我们见证了这整个史称海盗黄金时代的崛起与衰退,一点也没有电影《加勒比海盗》中浪漫。

故事要从十五世纪开始说起,作为地理大发现时代的两大强国,整个海洋都是西葡两国的天下,尤其是西班牙。一时间,西班牙彷佛成为世界的中心,一个个奇迹降临在伊比利亚半岛上这个饱经沧桑的国度。整个十六世纪,西班牙国王卡洛斯一世这样形容自己的国家:“在我的领土上,太阳永不落下!”这就是日不落帝国最早的称号。

但是好景不常,在之后的一个世纪里,西班牙的国势越来越弱。在海外,要面对荷兰和英国这两个新的海上竞争者;陆地上,强权法国则越来越具威胁性。而最大的问题就是在王室自己:因为强调血统纯正而近亲通婚的结果,导致西班牙王室成员的整个基因开始出现大问题,其中最有名的一位代表人物,就是公元一六六五年继位的“着魔者”卡洛斯二世。

根据历史记载,这位国王从一出生就被认为随时可能夭折。患有多种遗传病和癫痫的他,四岁才学会走路、八岁才开始说话,而且还因为大舌头,说的话不但没人听得懂,还边说边流口水。

公元一七○○年,这位西班牙国王艰难的一生即将走到尽头,没有子嗣的他引起了许多国家的觊觎。争夺到最后,留下了两位有点裙带关系的竞争者:一位是神圣罗马帝国的王族,另一位则是法国的王族。两相权衡之下,卡洛斯二世最后选择把王冠交给了法国。签完遗嘱之后,哀伤的国王痛哭流涕地叹道:“我已经一文不值了!”

一个月后,卡洛斯二世终于撒手人寰。随着他的过世,对于继承人选不满的许多国家,开始进攻法国和西班牙。一七○一年,西班牙王位继承战正式爆发。

欧洲的战争立刻延烧到美洲的殖民地。法国和西班牙决定把矛头瞄准脆弱的英国商船,而当时的法国国王,就是有名的太阳王路易十四,甚至把这件事外包给比较便宜的私人劫掠船。

刚开始,成效非常惊人,每年法国海盗都拿下超过五百艘的英国船舰。但是法国才得意没多久,很快地,英国就开始如法炮制,撒出了大量的私掠许可证抢劫法兰西商船,让战局逐渐遭到扭转。然而,随着一七一二年英国的胜利,另一个问题就开始出现了。

原来,在战争胜利之后,这些国家许可的海盗该怎么办?代表英王的总督来到北美大陆,宣告过去颁发的私掠许可证全部无效。这时候,海盗只有两种选择:接受英王的特赦回到陆地,或是与强大的皇家海军全面开战。

大部分的海盗都选择归降,但有一位叫做爱德华.蒂奇的海盗选择留在海上,他就是日后令人闻风丧胆的:黑胡子。之所以得到黑胡子这个名号,就是因为他有一把又黑又厚的胡子。在抢劫时,他甚至会把点火的引线黏在胡子上吓唬敌人。野心勃勃的他不但拒绝特赦,还把目标放在一艘法国的巨型武装运奴船协和号上。这艘船是当时整个加勒比海吨位最大的武装船只,十六门大炮、五十名枪炮手,皆让所有海盗望而生畏。

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不过懂得算计的黑胡子清楚知道,运奴船从非洲出发到加勒比海,至少花了八个星期,船上的船员早就因为败血病和传染病损失过半,剩下的也都无心战斗。果然,当黑胡子一靠近,运奴船马上就升起白旗投降。

海盗接掌了运奴船并重新改造,现在的新船拥有三十二门大炮、超过三百名船员,成为加勒比海上最令人恐惧的重型战舰。而且海盗也根据这场安妮女王战争,为这艘重战舰取了一个全新的名字,安妮女王复仇号。

之后,一切行动就都简单多了。

接下来的三个月,整个北美大陆都快疯了。因为黑胡子几乎完全截断了英国到北美的航道,差点因此让英国破产。关于黑胡子的传言满天飞。有人说他是天生的恶魔,每次劫掠都要杀死整船的人,或是强迫他们去跳甲板,还有船长甚至被迫吃下自己被割下来的鼻子和耳朵。

几乎所有人都无计可施。但无论黑胡子的传说如何吓人,还是有个人拥有足够的决心,要来对抗这个传说中的大魔头。他就是被黑胡子抢得最惨,在北美殖民地贸易中血本无归的维吉尼亚总督。

公元一七一八年十一月,两艘英国重型军舰先后来到维吉尼亚殖民地,两位舰长穿着整齐干净的纯白衬衫与蓝色天鹅绒制服,前往总督官邸。总督一见到两名军官,开门见山就说:“先生们你们要替我抓到黑胡子!”

两名军官答应了,立刻和总督着手讨论作战计划。其中一名舰长推荐了他的可靠手下梅纳少尉,担任逮捕行动指挥官。英格兰皇家海军报告指出:一七一八年十一月二十二日。乌云笼罩、几乎无风、海面平静。

凌晨五点半,梅纳少尉穿着蓝色的全副军装,一个人站在甲板上凝视着淡紫镶橘的海平面。在航行过程中,皇家海军必须一边躲避暗礁,一边在不被黑胡子发现的情况下悄悄接近敌方。突然间,警告的钟声从海盗船发出,响彻整个海平面。他们被海盗发现了!

但是海军还是依照原定计划持续靠近海盗船。随着双方距离越来越近,近到可以听到彼此声音的时候,在互相通报身份后,海战开始。

海盗船的炮火迅速而猛烈。英国海军不得不迂回前进,同时还要避开所有浅滩,以免搁浅。两军炮火气势如虹、疾风迅雷,就在最关键的时候,海军的一发炮弹射断了海盗悬挂帆布的绳子。就是这一击,让海盗船慢了下来。

随即,梅纳少尉下令升旗,代表海外政府军的米字蓝船旗冉冉上升,一边朝着海盗船全速前进。 但是,这已经足以为海盗们争取到宝贵的十到十五分钟穿戴好武器,准备即将到来的接舷战。

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随着双方距离越来越近,在距离一五○公尺的时候,黑胡子下令攻击。转瞬间火炮与枪支齐发,海面上顿时硝烟弥漫。梅纳少尉的军舰直接暴露在火力之下,损失惨重,另外一艘船舰更是动弹不得。等到硝烟渐渐散去,梅纳少尉站在船舷,身边只剩下五、六人。

黑胡子下令抢夺军舰。在抢夺前,海盗丢出几个土制炸弹到对方的甲板上。爆炸之后,黑胡子跟他的手下一同登上军舰,也迎来这场战役中最戏剧化的一幕。

事实上,皇家海军早就料想到这一手,所以在下层甲板藏着许多装备精良的武装部队。当海盗一个个爬上军舰,下层甲板的正规军也倾巢而出,双方陷入了赤裸裸的白刃战。就在厮杀的过程中,梅纳少尉正面遇上了黑胡子。

在这一瞬间,两人拔出手枪,在漫天烟雾中几乎同时开枪。因为喝醉酒,结果黑胡子没打中少尉,但少尉的子弹却不偏不倚地打中了他的肚子。中枪的黑胡子发出一声狂吼,一手拿刀、一手抓住少尉准备往下劈砍。

就在这千钧一发的时刻,一名海军从旁用刺刀刺入黑胡子的脖子!血像喷泉一般涌出,溅在梅纳少尉的脸上。黑胡子不愿服输地到处乱砍,但是越来越多的军人涌上。直至倒地为止,黑胡子身上总共出现二十处刀伤、五处枪伤。

海军砍下黑胡子的头悬挂在桅杆上,这就是一代海贼之王最后的下场。一七二五年之后,加勒比海上的海盗基本上已经被肃清,海盗黄金时代也就正式结束了。

这个时代是英国称霸世界前的最后一道障碍。从那以后,老旧的西班牙日不落帝国逐渐沉没,新的联合王国正取而代之,在全世界开疆扩土,终成新一代的日不落帝国。

然而整个十八世纪,就是各国相互竞争的世纪,胜利者可以享受到殖民地带来的巨大经济利益,但是战败者却要面临经济崩溃的严重苦果。而这样的结果所夺走的,甚至可能是国王们头上的王冠。对于海盗们而言,从一七○一年开始到一七二五年,不过24年时间,全程没有任何浪漫,只有残忍和血腥。

作者: 178留学网

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